Sapete cos’è una nazione?

Il 4 luglio celebriamo qualcosa chiamato nazione, ma cos’è una nazione? Qual è la fonte delle nostre affezioni e lealtà?

Supponiamo tutti di sapere la risposta alla domanda. Ma quando si scava a fondo, scopri che non esiste un comprensione chiara. Infatti, il disaccordo su questa questione vitale è una grande fonte di divisione e di conflitti politici nel mondo di oggi.

Le divergenze di opinioni su ciò che costituisce la nazione è un aspetto del perché le affermazioni di Trump hanno un senso nei suoi seguaci, ma non nelle pagine editoriali, perché le filippiche di Elizabeth Warren (classe 1949 economista, accademica e politica statunitense) colpiscono un po’ i sensibili e gli altri stupidi, perché alcuni considerano l’aumento della destra alternativa (o l’antifa – azione antifascista) come grazia salvifica e altri lo vedono come un segno dei tempi finali.

Chiedi a te stesso: cosa credi di essere una nazione? Avete una chiara comprensione della propria fede? Indipendentemente dalla vostra politica, ma soprattutto se ti consideri un libertario, è necessario ottenere quanto stabilito.

Nel 1882, il grande storico francese Ernst Renan (1823 -1832 filosofo, filologo e scrittore francese) scrive un saggio appassionato e brillante sulla questione. Ludwig von Mises stesso ha riconosciuto questo saggio come la migliore espressione della dottrina classica liberale. Non so se qualche altro saggio ha fatto un ottimo lavoro nel trattare la questione. Lo scrisse mentre l’era della monarchia si stava avvicinando, in quanto l’ascesa della democrazia si attestava ovunque. Le ideologie come il socialismo, l’imperialismo ed il razzismo “scientifico” si sforzavano di sostituire le comprensioni del mondo politico.

Anche se rifiuti la tua tesi finale – che la percezione della nazione sia una relazione del cuore e nient’altro – si può ancora essere contestati dalla sua analisi.

Renan elabora cinque teorie tradizionali della nazione: dalla storia e dalla pratica.

Dinastia. Questa concezione ritiene che la linea di dominio della classe costituisca il fondamento della nazione. Si tratta di una storia di conquista iniziale di una famiglia o di una tribù su un popolo, la sua lotta per guadagnare e mantenere il potere e la legittimità, i suoi matrimoni, le guerre, i trattati e le alleanze, insieme ad una leggenda eroica. Questa è una solida descrizione dell’esperienza europea nei periodi feudali, ma non è necessaria per la nazione.

Il senso dinastico della nazione è in gran parte svanito nel XX secolo, eppure la nazione è ancora con noi. Renan ha visto che la visione dinastica della nazione non è una caratteristica permanente del concetto, ma solo incidentale ad un tempo, ad un luogo ed è interamente sostituibile. “Una nazione può esistere senza un principio dinastico”, scrive Renan, “ed anche quelle nazioni che sono state formate dalle dinastie possono essere separate da loro senza che per questo venga a cessare di esistere”.

Religione . La convinzione che una nazione abbia bisogno di esercitare una sola fede è stata alla base delle guerre e delle uccisioni fin dall’inizio della storia scritta. Sembrava che la nazione non potesse esistere senza di essa, per questo lo scisma dello XI secolo e la Riforma del XVI secolo ha portato a tale conflitto.

Poi è emersa una bella idea: lasciare che la gente creda a quello che vuole credere, finché non fa male a nessuno. L’idea è stata provata e funziona, così nasce l’idea della libertà religiosa che ha infine interrotto l’idea di appartenenza nazionale dall’identità religiosa. Anche nel tardo XIX secolo, gli interessi politici americani hanno affermato che gli Stati Uniti non potrebbero essere una nazione accettando l’immigrazione cattolica, ebraica e buddista. Oggi vediamo queste affermazioni per quello che sono, i desideri politicamente illegali per la conquista del diritto di coscienza.

Inoltre, ciò che potrebbe apparire in un primo momento come una religione singola ha effettivamente espressioni radicalmente diverse. In Pennsylvania gli Amish ed in Texas i Battisti condividono la stessa denominazione religiosa, ma hanno prassi molto diverse e lo stesso vale per le versioni irlandesi contro le vietnamite e contro le guatemalteche del cattolicesimo. Questo vale anche per ogni altra fede religiosa, incluso il Giudaismo, l’Islamismo e l’Induismo. Affrontare questo, comporta negare una realtà persistente di tutte le fedi in tutti i tempi e luoghi.

Razza. Nella seconda metà del diciannovesimo secolo nasce la nuova scienza della razza, che si propone di spiegare l’evoluzione di tutte le società umane attraverso una riduzione deterministica delle caratteristiche biologiche. Si è concluso che solo la razza è ferma e fissa e la base dell’appartenenza. Renan concede che nelle società più primitive la razza è un grande fattore. Ma poi vengono altri aspetti più sviluppati dell’esperienza umana: la lingua, la religione, l’arte, la musica e l’impegno commerciale che abbattere le divisioni razziali e crea una nuova base per la comunità. Focalizzarsi solo sulla razza è un desiderio revanscista (per revanscismo si definisce una corrente di pensiero a carattere nazionalista diffusasi all’interno dell’opinione pubblica francese www.wickipedia.it ) in ogni società civile.

C’è anche un problema scientifico troppo complesso per una risoluzione semplice: nessuna comunità politica sulla terra può affermare di essere definita esclusivamente dall’identità razziale poiché non esiste una razza pura. Ecco perché la politica non può mai essere ridotta all’identità etnografica come un principio primo. Come la tendenza dell’ideologia razziale verso la politica della violenza: “Nessuno ha il diritto di passare attraverso il mondo e far oscillare i teschi della gente e portarli a gran voce dicendo: Tu sei del nostro sangue; Voi appartenete a noi!”

Lingua. Come per le altre affermazioni che costituiscono la nazionalità, la pretesa dell’unità linguistica ha una plausibilità superficiale. Le comunità poliglotte, che vivono sotto uno stato di unità, affrontano lotte costanti a scuola, le attività ufficiali e le altre questioni al riguardo. Hanno la sensazione di essere due o più nazioni, tentando così di far credere alla gente che la stessa lingua sia la base della nazione. Ma questo in realtà ha poco senso: gli Stati Uniti, la Nuova Zelanda e il Regno Unito non sono una nazione singola perché contengono la stessa lingua in comune. In America Latina, nella Spagna, nel Portogallo ed in Brasile vengono condivise la stessa lingua, ma non la stessa nazione.

C’è anche la questione che nemmeno una singola lingua è in realtà una unificazione varietà infinite di espressione e dialettali possono causare una confusione continua. In realtà, quanto, del linguaggio di un nativo urbano del New Jersey ha a che fare con le espressioni usate nei Mississippi rurale? “Il linguaggio invita le persone ad unirsi”, scrive Renan, “ma non li costringe a farlo”. Non c’è nulla di mistico che ci unisce a parlare la stessa lingua. Il linguaggio facilita la comunicazione ma non crea una nazione.

Geografia. I confini naturali, in passato, sono un altro caso di creazione di nazioni che, come in tutti questi altri principi, ha poco a che fare con le caratteristiche permanenti di ciò che realmente costituisce una nazione. I fiumi e le montagne possono essere modi convenienti per disegnare i confini, ma non formano in modo permanente le comunità politiche. La geografia può essere facilmente superata. È malleabile, come mostra la storia americana. L’esistenza di nazioni geograficamente non contigue confonde ulteriormente la nozione.

Gli americani parlano di un “mare luminoso”, ma ha senso per l’Alaska e le Hawaii? Anche negli Stati Uniti, le enclave della fedeltà nazionale passata sono una caratteristica della vita cittadina (i quartieri): il piccolo Brasile, la Chinatown, la piccola Havana e così via. Oltre a ciò, cercare di forzare l’unità basata sulla geografia da sola è molto pericoloso. “Non conosco nessuna dottrina più arbitraria o più pericolosa”, scrive Renan, “perché permette ad una persona di giustificare qualsiasi violenza”.

Ebbene, che cosa è una nazione?

Quanto sopra ha alcune pretese plausibili per spiegare la fedeltà alla nazione, ma nessuno le tiene sotto stretto controllo.

Possiamo identificare un singolo fattore per tenere conto del senso di attaccamento ad una comunità politica?

Secondo Renan, la nazione è un principio spirituale, un riflesso degli affetti che riteniamo di avere verso una specie di comunità politica: i suoi ideali, il suo passato, i suoi successi ed il suo futuro. Dove c’è il tuo cuore, c’è la tua nazione. Questo è il motivo per cui molti di noi possono sentire sentimenti genuini di gioia ed appartenenza anche durante le celebrazioni del 4 luglio. Stiamo celebrando qualcosa in comune: una sensazione che abbiamo e che condividiamo con gli altri, a prescindere dalla religione, dalla razza, dal linguaggio (in fondo, è un paese come la canzonedespasitoche, di colpo, è il numero uno in classifica), la geografia e persino l’ideologia.

Si tratta di affetti del cuore, che appaiono senza costrizioni ed esistono prima ed al di là di ogni lealtà. Ad una particolare dinastia, regime o qualsiasi altra cosa. E qual è quella fonte di orgoglio interno che gli americani sentono? Si tratta del modo in cui l’esperimento politico americano appare radicato nella libertà di avere e di mantenere tali affetti e li nobilita nelle aspirazioni e nelle istituzioni americane. Come per ogni esperienza nazionale, la nostra è una storia profondamente difettosa, ma l’amore che abbiamo nei nostri cuori per la libertà è il tema di questa nazione che persiste nonostante tutto.

Renan ha l’ultima parola: “L’uomo non è schiavo né della sua razza, né del suo linguaggio, né della sua religione, né del corso dei fiumi, né della direzione presa dalle catene montuose. Un grande aggregato di uomini, sani e con il cuore caldo, crea il tipo di coscienza morale che noi chiamiamo nazione”.

La libertà di questa coscienza morale è ciò che celebriamo in quando ci sentiamo orgogliosi nella Nazione Americana.

L'articolo originale: https://fee.org/articles/do-you-know-what-a-nation-is/