Oggi più che mai abbiamo bisogno del libro “La Legge” di Bastiat

Gli studenti delle scuole superiori negli Stati Uniti sono solitamente tenuti a seguire un corso in pubblica amministrazione dove vengono a conoscenza della struttura del governo, ma raramente scoprono il il corrispondente ruolo del governo o i limiti giustificabili dell’uso della forza nella nostra società. Se lo facessero, una delle letture richieste sarebbe il saggio di Frédéric Bastiat (1801-1850 economista e scrittore francese, filosofo della politica di ispirazione liberale), The Law (La Legge, La Loi), un’opera fondamentale di metà del diciannovesimo secolo che descrive le verità eterne sulla vita e su come perseguiamo la giustizia. Queste verità sono valide oggi come allora.

Bastiat afferma che le persone nascono con diritti naturali di vita, libertà e proprietà. Da questa nozione, l’unica funzione propria dell’uso della forza o della legge è l’organizzazione collettiva del diritto naturale all’autodifesa di questi diritti:

Ogni individuo ha il diritto di usare la forza per legittima difesa personale. E’ per questo motivo che la forza collettiva – che è solo la combinazione organizzata delle singole forze – può essere lecitamente utilizzata per lo stesso scopo e non può essere usata legittimamente per nessun altro scopo

Definisce quindi qualsiasi uso illegittimo della forza o della legge come saccheggio legale. Questo è un termine onnicomprensivo che include qualsiasi violazione ingiustificata della vita, della libertà o della proprietà altrui. Molti esempi abbondano oggi con le normative sul lavoro (ad esempio le leggi sul salario minimo), i prodotti (ad esempio: sussidi e tariffe), l’assistenza sanitaria, l’istruzione, o anche l’uso di marijuana o di altri farmaci.

Il saccheggio legale ha due motivazioni principali:

  1. Il primo è la stupida avidità. Ad esempio, non avresti mai pensato di derubare il tuo vicino, ma sei compiaciuto se il governo usa il saccheggio legale per derubarlo a tuo nome.
  2. Il secondo è una filantropia fuori luogo. Molti socialisti rientrano in questa categoria. Ad esempio, parlano costantemente di fraternità, ma non di fraternità volontaria. Sostengono un tipo di fraternità che è imposta a tutti.

Poiché il saccheggio legale è così pervasivo nella società di oggi, spesso non riusciamo a distinguere la differenza tra la giustizia e l’ingiustizia. Solo perché qualcosa è legale, supponiamo che debba essere giusto, il che non è semplicemente vero.

Negli Stati Uniti, ad esempio, i democratici spenderanno a breve miliardi di dollari USA per provare a prendere il controllo del Congresso nelle elezioni di Midterm del 2018 (si tengono due anni dopo le elezioni presidenziali, negli Stati Uniti e riguardano il Congresso, le assemblee elettive dei singoli Stati) e spenderanno miliardi in più per le prossime elezioni presidenziali nel 2020. I repubblicani faranno lo stesso. Ma perché spendere così tanto tempo ed energie nel tentativo di vincere le elezioni? La risposta è semplice: ogni gruppo sta cercando di proteggersi dal saccheggio legale. Oppure, partecipano attivamente al saccheggio.

Ma, come spiega Bastiat, lo scopo o la legge dovrebbe essere quello di proteggere le persone da questo bottino:

Non è vero che la funzione della legge è di regolare le nostre coscienze, le nostre idee, le nostre volontà, la nostra educazione, le nostre opinioni, il nostro lavoro, il nostro commercio, i nostri talenti o i nostri piaceri. La funzione della legge è quella di proteggere il libero esercizio di questi diritti e di impedire a qualsiasi persona di interferire con il libero esercizio di questi stessi diritti da parte di qualsiasi altra persona.

Se vista correttamente, la legge dovrebbe essere considerata come una negazione; per coloro che non contrastano la vita, la libertà o la proprietà altrui, le istituzioni legali e governative dovrebbero essere invisibili. In questa situazione, sarebbe possibile essere un po’ indifferenti su chi viene eletto presidente.

Quando la legge è propriamente definita, non ha più senso incolpare il governo delle proprie disgrazie o accreditare il governo per i propri successi. Ci sarebbe maggiore armonia e meno motivo per le rivolte politiche, dal momento che la giurisprudenza del governo sarebbe ben definita e limitata. Non vedremmo, come in Francia oggi, che gruppi di interesse provenienti da diversi settori dell’economia continuino a scioperare, paralizzando il paese e chiedendo spesso concessioni dal governo difficili o impossibili da soddisfare. Bastiat continua:

se cerchi di rendere la legge religiosa, fraterna, egualitaria, filantropica, industriale, letteraria o artistica, ti perderai in un territorio inesplorato, nella vaghezza e nell’incertezza, in un’utopia forzata o, peggio ancora, in una moltitudine di utopie, ciascuna delle quali cerca di impadronirsi della legge e imporla a te. Questo è vero perché la fraternità e la filantropia, a differenza della giustizia, non hanno limiti precisi. Una volta avviato, dove ti fermerai? E dove si fermerà la legge?

Più importante di sinistra o di destra è il concetto di libertà. La soluzione al problema delle relazioni umane è la libertà e prospera di più quando il ruolo del governo è limitato, l’uso della forza è limitato e la legge è limitata all’amministrazione della giustizia universale. O più precisamente, la legge è la cosa migliore quando viene usata esclusivamente come un ostacolo all’ingiustizia.

Oggi, una persona negli Stati Uniti potrà guardare la CNN o la Fox News, ma probabilmente le potrà non guardare entrambe. Su Facebook, se un amico non è d’accordo con te, “gli togli l’amicizia” in modo da restare con un gruppo di persone che hanno opinioni simili. Non abbiamo più discorsi politici a tavola a causa di punti di vista spesso opposti. Tutti cercano di evitare la disarmonia. Questa polarizzazione può solo alla fine portare a una forma di guerra civile, molto diversa da quella combattuta più di 160 anni fa. Dobbiamo riconoscere che abbiamo una bomba a orologeria sociale in mezzo a noi e dobbiamo iniziare una seria discussione sul ruolo appropriato del governo o sui giusti limiti all’uso della forza da parte del governo. Un buon punto di partenza sarebbe studiare le verità eterne di Bastiat trovate ne La Legge (La Loi).

L'articolo originale: https://mises.org/wire/we-need-bastiats-law-more-ever