Quello che Bill Gates ha detto di sbagliato sulle criptovalute

In un incontro con domande e risposte la scorsa settimana a Reddit (sito Internet di social news e di intrattenimento), il fondatore di Microsoft, Bill Gates ha accusato le criptovalute di aver causato “morti in modo abbastanza diretto”, riportando titoli come questo: “Bill Gates dice che le criptovalute causano morti”.

Ovviamente Gates si riferiva al fatto che le criptovalute facilitano l’acquisto di sostanze illegali sul mercato nero che a volte portano a morti per droga. Ha anche espresso preoccupazione per le conseguenze negative della caratteristica di anonimato delle criptovalute, vale a dire il riciclaggio di denaro, l’evasione fiscale e il finanziamento del terrorismo.

Come creatore del sistema operativo di maggior successo nella storia, Bill Gates dovrebbe sapere meglio di chiunque altro che un pezzo di software (o, nel caso di criptovalute, un sistema di pagamento basato su una nuova tecnologia) non può essere incolpato per l’uso che qualcuno fa di esso. Caricare criptovalute con morti per droga è paragonabile all’accusa Windows di causare il terrorismo perché i terroristi utilizzano il sistema operativo di Microsoft per archiviare documenti su come fabbricare le bombe.

La guerra alla droga

Lasciando da parte questo commento, Bill Gates ha fatto una osservazione: le criptovalute facilitano le transazioni anonime (con uno pseudonimo, per essere più precisi), minando la capacità dello Stato di far rispettare la legge in relazione ad alcune attività illegali. Tuttavia, questo non è necessariamente un aspetto negativo, almeno in alcuni casi.

Prendiamo il caso delle droghe. Negli Stati Uniti, la guerra alla droga sembra essere stata avviata dal presidente Nixon negli anni ’70 con più danni che benefici. Oltre ad una chiara violazione della libertà personale, il divieto ha contribuito ad aumentare le overdose di droga, rafforzando allo stesso tempo il ruolo dei cartelli violenti nei paesi produttori di droga.

Dal punto di vista economico, la guerra alla droga costa ai contribuenti circa 51 miliardi di dollari all’anno. Dall’inizio della guerra alla droga, nel 1971, il solo governo degli Stati Uniti (escluse le spese statali e locali) ha speso oltre 1 trilione di dollari.

La guerra alla droga ha avuto anche un enorme impatto sulle politiche penitenziarie. Nel periodo 1974-2014, la popolazione carceraria è cresciuta di circa il 600 per cento. Anche se è difficile misurare l’impatto esatto della guerra alla droga, su questa crescita spettacolare, possiamo affermare con certezza che gran parte di questo aumento è dovuto alla guerra alla droga. Per giustificare questa affermazione, ecco un numero: nel 1974, 41.000 persone furono mandate in prigione per reati di droga; nel 2014, moltiplicare il numero precedente per 10. (Queste politiche hanno avuto un grave impatto sulle minoranze, in particolare neri e ispanici americani).

Se il commercio di droga che utilizza le criptovalute continua a crescere, potrebbe finire per rendere inutili gli sforzi del governo per fermare il consumo delle sostanze illegali, portando alla fine della guerra alla droga e aprendo la strada a una eventuale legalizzazione. Potrebbe sembrare utopico, ma alcuni anni fa la legalizzazione della marijuana sembrava irraggiungibile. Oggi, la vendita ed il possesso sono legali e computati in otto stati.

Cosa c’è di sbagliato nello Stato?

Che ci dice dell’evasione fiscale? Prima di tutto, non è chiaro se l’evasione fiscale sia immorale di per sé, come sembra osservare Bill Gates. Ad esempio, se la legge stabilisse che i contribuenti devono pagare il 95% del loro reddito in tasse, l’evasione fiscale sarebbe eticamente giustificata come mezzo per mantenere i guadagni che si sono giustamente prodotti. Nei paesi sviluppati, la pressione fiscale è sufficientemente elevata da mettere in dubbio l’immoralità dell’evasione fiscale.

Le criptovalute posseggono tutte le caratteristiche per diventare paradisi fiscali perfetti: i guadagni non sono tassati; l’anonimato è preservato ed operare con loro non coinvolge terze parti, il che implica che non esiste un intermediario attraverso il quale il governo possa affrontare le questioni dell’evasione fiscale in paesi stranieri.

Di fronte all’impossibilità di riscuotere le tasse in quanto oggi a causa di un potenziale uso diffuso di criptovalute, i governi potrebbero essere costretti a ridurre il pesante carico fiscale che attualmente impongono ai loro cittadini. Ciò, a sua volta, ridurrebbe la dimensione dei governi, espandendo la portata della libertà personale ed economica.

È vero che in altre aree come – il terrorismo – diciamo che l’etica diventa ancora più complicata. Le criptovalute potrebbero diventare uno strumento utile per coloro che cercano di finanziare le attività terroristiche. D’altra parte, potrebbero anche inibire i programmi governativi di sorveglianza di massa (almeno in relazione alle transazioni economiche), spingendo i governi ad essere più rispettosi verso la privacy ed efficienti quando si tratta di mirare e smantellare le minacce alla sicurezza.

In ogni caso, dovrebbe essere intrapresa un’analisi costi-benefici sull’impatto delle criptovalute. Allora, forse, gli avversari della tecnologia sarebbero costretti a concedere i potenziali benefici delle criptovalute.

L'articolo originale: https://fee.org/articles/what-bill-gates-gets-wrong-about-cryptocurrencies/