Perché i prezzi in calo sono una cosa buona

Non c’è niente di sbagliato con i prezzi in calo. Ciò significa che l’economia di mercato industriale subordinata ad una moneta di base come l’oro è che i prezzi delle merci seguono una tendenza al ribasso.

Secondo Giuseppe Salerno:

Effettivamente, storicamente, la tendenza naturale dell’economia di mercato industriale subordinata ad una moneta di base come l’oro è stata per i prezzi generali in ribasso in modo persistente, mentre l’accumulazione di capitale in corso ed i progressi nelle tecniche industriali hanno portato ad una continua espansione delle forniture di beni. Così, per tutto il diciannovesimo secolo e fino alla prima guerra mondiale, nelle nazioni industrializzate, prevalse una leggera tendenza deflazionistica, poiché la rapida crescita delle forniture di beni superò la graduale crescita dell’offerta di moneta avvenuta secondo il gold standard classico. Ad esempio, negli Stati Uniti dal 1880 al 1896, il livello dei prezzi all’ingrosso è sceso di circa il 30%, o dell’1,75% all’anno, mentre il reddito reale è aumentato dell’85% circa, ovvero del 5% all’anno.

In un mercato libero, il crescente potere d’acquisto della moneta, vale a dire il calo dei prezzi, è il meccanismo che rende accessibile a molte persone alla grande varietà di beni prodotti. Ovviamente, in un’economia di libero mercato non ha molto senso essere preoccupati per il calo dei prezzi.

Su questo Murray Rothbard ha scritto:

I migliori standard di vita arrivano al pubblico dai frutti degli investimenti del capitale. L’aumento della produttività tende a ridurre i prezzi (ed i costi) e, quindi, a distribuire i frutti della libera impresa a tutti i cittadini, aumentando il tenore di vita di tutti i consumatori. L’imposizione forzata del livello dei prezzi impedisce questa diffusione di standard di vita più elevati.

Per la maggior parte dei commentatori economici, un calo generale dei prezzi è sempre una “cattiva notizia” perché genera aspettative per ulteriori cali dei prezzi e rallenta la propensione alla spesa delle persone, il che a sua volta mina gli investimenti in impianti e macchinari. Tutto ciò mette in moto una crisi economica. Mentre la depressione deprime ulteriormente i prezzi dei beni, questo intensifica il ritmo del declino economico. Tuttavia, tutto ciò ha senso?

Secondo Salerno:

Pertanto, ad esempio, nel 1970 un computer mainframe veniva venduto per $ 4,7 milioni, mentre oggi si può acquistare un PC che è 20 volte più veloce per meno di $ 1.000. Si noti che la sostanziale deflazione dei prezzi nelle industrie ad alta tecnologia non ha danneggiato e, di fatto, ha facilitato l’enorme espansione dei profitti, della produttività e dei risultati in questi settori. Ciò si rifletteva nel fatto che nel 1980 le aziende di computer spedivano un totale di 490.000 PC, mentre nel 1999 le loro spedizioni superarono i 43 milioni di unità nonostante il fatto che nel frattempo i prezzi ritoccati per la qualità fossero diminuiti di oltre il 90 percento.

Suggerire che i consumatori rinviino il loro acquisto di beni perché i prezzi dovrebbero diminuire significherebbe che le persone hanno abbandonato ogni desiderio di vivere nel presente. Senza il mantenimento della vita nel presente, nessuna vita futura è concepibile.

Su questo Menger (Carl 1840-1921 economista austriaco) ha scritto:

Una soddisfazione imperfetta dei bisogni porta al rallentamento della nostra natura. L’incapacità di soddisfarli porta alla nostra distruzione. Ma per soddisfare i nostri bisogni è quello di vivere e di prosperare. Quindi, il tentativo di soddisfare i nostri bisogni è sinonimo del tentativo di provvedere alle nostre vite e al nostro benessere. È il più importante di tutti gli sforzi umani, poiché è il presupposto ed il fondamento di tutti gli altri.

I prezzi sono in aumento, prerequisito per i profitti?

L’opinione popolare secondo cui la deflazione dei prezzi è la radice delle crisi economiche sembra trascurare il ruolo essenziale dei prezzi in un’economia di libero mercato e nel comportamento degli uomini d’affari. Ogni volta che un uomo d’affari imposta un prezzo per il suo prodotto è nel suo interesse di garantire un prezzo in cui la quantità che viene prodotta può essere venduta con un profitto. Nel fissare questo prezzo, l’imprenditore produttore dovrà considerare quanto segue:

  1. Quanti soldi spendono i consumatori per il prodotto.

  2. I prezzi dei vari prodotti della concorrenza.
  3. Il costo di produzione.

Sebbene i produttori stabiliscano il prezzo, i consumatori con l’acquisto o l’astensione dall’acquisto sono i decisori finali se lo scenario dei prezzi porterà a un profitto.

Se ad un prezzo prestabilito un produttore non può ottenere un rendimento positivo dal suo investimento perché non ci sono abbastanza persone desiderose di acquistare il suo prodotto, allora il produttore è costretto ad abbassare il prezzo per aumentare il fatturato.

Ovviamente, adeguando il prezzo del bene, l’imprenditore deve anche aggiustare i suoi costi per ottenere un profitto.

Ogni individuo nella sua impostazione decide quanta parte delle sue entrate risparmierà e quanto utilizzerà per il consumo. Il reddito utilizzato per il consumo è ripartito in base alle sue priorità in merito ai vari beni e servizi.

Un produttore si garantirà un profitto quando al prezzo di un buon acquisto del consumatore impostato genererà entrate che supereranno il costo più gli interessi. Il profitto indica che produttori e consumatori hanno migliorato il loro benessere.

Allo stesso modo, i consumatori, scambiando i loro soldi con i beni che sono nella loro lista delle priorità più alte innalzano il loro tenore di vita.

I beni ed i servizi sono valutati in base del punto di vista delle persone sulla loro utilità nel promuovere la loro esistenza ed il loro benessere. L’importanza che le persone attribuiscono ai vari beni e servizi varia nel tempo.

Pertanto, se una grande maggioranza di persone è giunta alla conclusione che abbassare il consumo di carne rossa andrà a beneficio della loro salute, allora le persone destineranno una percentuale minore del loro reddito alla carne rossa e più denaro ad altri beni.

A causa di nuove idee, alcuni beni possono diventare obsoleti per il raggiungimento di determinati obiettivi e la domanda per loro diminuisce drasticamente o scompare del tutto.

Secondo Mises:

Il business dell’imprenditore non è solo quello di sperimentare nuovi metodi tecnologici, ma di selezionare, dalla moltitudine di metodi tecnologicamente fattibili, quelli che sono i più adatti a fornire al pubblico nel modo più economico le cose che chiedono più urgentemente. Se una nuova procedura tecnologica è o non è adatta a questo scopo, deve essere provvisoriamente deciso dall’imprenditore e sarà infine deciso dalla condotta del pubblico acquirente. La questione non è se un nuovo metodo debba essere considerato una soluzione più “elegante” di un problema tecnologico. È se, in un dato stato di dati economici, sia il metodo migliore per fornire ai consumatori il modo più economico.

In un’economia di libero mercato quando ad un prezzo particolare un bene dà un profitto, è un segnale agli imprenditori che i consumatori, al prezzo stabilito, sono disposti a sostenere il prodotto. I prezzi rappresentano quindi un fattore importante per stabilire in che modo i produttori/imprenditori impiegano le proprie risorse. I prezzi dei beni determinano la quantità e la qualità dei beni prodotti. Su questo Mises ha scritto

I consumatori trattano con condiscendenza quei negozi in cui possono acquistare ciò che vogliono al prezzo più conveniente. Il loro acquisto e la loro astensione dall’acquisto decidono chi dovrebbe possedere e gestire le piante e le fattorie. Determinano precisamente cosa dovrebbe essere prodotto, in quale qualità ed in quale quantità.

Constatiamo, che qui ciò importa non è l’indirizzo generale dei prezzi, ma se gli uomini d’affari realizzano un profitto sui loro specifici beni e servizi.

Una volta che i produttori/imprenditori hanno scoperto il prezzo “giusto”, adeguano i loro costi in base a questo fatto reale. Gli imprenditori, nel perseguimento del prezzo che produrrà profitti, metterà in moto una ripartizione di finanziamenti reali per il miglioramento della vita e del benessere delle persone.

Di conseguenza, una politica monetaria che mira a stabilizzare le fluttuazioni dei prezzi renderà “impossibile la missione” per gli imprenditori di scoprire il prezzo corretto. Inutile dire che ciò minerà la formazione della ricchezza reale.

L'articolo originale: https://mises.org/wire/falling-prices-are-good-thing