Perché il Bitcoin è importante per la libertà

Nella città di confine di Cúcuta, i rifugiati venezuelani si
riversano in
Colombia
, alla ricerca di cibo per sfamare le loro famiglie. Anni
di alta inflazione, proiettata ad arrivare ad
un milione percento
, hanno trasformato
i bolivares in carta da macero
. Più di 3
milioni di
venezuelani sono fuggiti dal 2014 e 5.500
escono definitivamente ogni giorno. Secondo
le Nazioni Unite
, l’esodo è “sulla scala della Siria”
ed è ora una delle peggiori crisi dei rifugiati del mondo. Quando i
venezuelani scappano, se ne vanno con quasi
nulla
, disperati e vulnerabili.

Poiché vivono sotto l’autoritarismo, i venezuelani non hanno modo
di riformare le politiche che hanno distrutto la loro economia. Non
possono ritenere i loro governanti responsabili attraverso elezioni
libere ed eque o giuste campagne per il cambiamento senza timore di
rappresaglie. Dato che si presentano con lunghe
code anche di svariate ore per generi alimentari razionati e
medicinali
e guardano sparire i loro risparmi di una vita, può
sembrare che non ci siano opzioni.

Ma l’innovazione avviene al limite. Oggi, i venezuelani stanno
adottando e sperimentando Bitcoin per eludere l’iperinflazione e
severi controlli finanziari. La speculazione, la frode e l’avidità
nella criptovaluta e nell’industria blockchain hanno messo in ombra
il potenziale reale e liberatorio dell’invenzione di Satoshi
Nakamoto. Per le persone che vivono sotto governi autoritari, Bitcoin
può essere un prezioso strumento finanziario come mezzo di scambio
resistente alla censura.

Prendiamo, ad esempio, le rimesse. Dopo aver devastato l’economia
domestica, il regime venezuelano sta ora
prendendo una fetta
del denaro proveniente dall’estero. Nuove
leggi costringono i venezuelani a passare attraverso le banche locali
per le transazioni estere e impongono alle banche di rivelare
informazioni su come le persone ottengono e usano i loro soldi.
Secondo Alejandro Machado, ricercatore di criptovaluta presso l’Open
Money Initiative
, un bonifico dagli Stati Uniti può ora
riscuotere una commissione del 56% che passa da dollari a bolivares
in un processo che può durare diverse settimane. Più di recente, le
banche venezuelane hanno, sotto la pressione del governo, persino
impedito
ai clienti che
utilizzano indirizzi IP stranieri di accedere ai
propri account online.

Per aggirare questa burocrazia, alcuni venezuelani hanno iniziato
a ricevere bitcoin dai loro parenti all’estero. È ora possibile
inviare un messaggio di testo alla tua famiglia per chiedere bitcoin
e riceverlo pochi minuti dopo per una piccola commissione. La censura
governativa non è possibile, in quanto il bitcoin non viene
instradato attraverso una banca o una terza parte e invece arriva nel
portafoglio del telefono in modalità peer-to-peer. Poi puoi, qualche
istante dopo, vendere il tuo nuovo bitcoin in fiat attraverso uno
scambio
locale in stile Craigslist o LocalBitcoin, o caricarlo su un flash
drive (o anche memorizzare
una frase di recupero) e sfuggire al Venezuela con il controllo
completo sui tuoi risparmi. Un’alternativa popolare: chiedi soldi
alla tua famiglia in una banca in Colombia, attraversa il confine per
ritirarti, poi torna in Venezuela con il denaro in mano – può
richiedere molto più tempo, costa di più e diventa molto più
pericoloso dell’opzione Bitcoin.

Il Venezuela non è l’unico posto dove le persone possono usare
Bitcoin come valvola di sfogo. Nello Zimbabwe, Robert Mugabe ha
stampato infinite somme di denaro e con l’inflazione ha reso i
risparmi dei suoi cittadini un nulla, ma i suoi successori non
possono stampare più bitcoin. In Cina, Xi Jinping può tenere
traccia di tutte le transazioni su Alipay e WePay, ma non può
orchestrare la sorveglianza di massa su tutti i pagamenti Bitcoin. In
Russia, Vladimir Putin può prendere di mira una ONG e congelare il
suo conto in banca, ma non può bloccare il suo portafoglio Bitcoin.
In un campo profughi, potresti non essere in grado di accedere a una
banca, ma finché puoi trovare una connessione Internet, puoi
ricevere bitcoin, senza chiedere il permesso e senza dover dimostrare
la tua identità.

Naturalmente, dobbiamo prestare attenzione al lato oscuro della
tecnologia emergente. Intellettuali come Yuval Noah
Harari ed Elon
Musk hanno
avvertito
che l’intelligenza artificiale e i big data potrebbero
rafforzare tiranni e governi autoritari in tutto il mondo. I regimi
in Venezuela, Iran
e Arabia
Saudita
stanno persino tentando di mutare e centralizzare il
concetto di Bitcoin di denaro digitale peer-to-peer per creare
criptovalute controllate dallo stato come il
Petro
, che potrebbe consentire loro di censurare le transazioni,
sorvegliare gli account degli utenti, ed eludere
le sanzioni
.

Ma la decentralizzazione delle tecnologie può fornire una forza
di contrasto. Oltre a Bitcoin, ci sono applicazioni e browser
criptati di comunicazione come Signal
e Tor,
criptovalute che preservano la privacy come
Zcash e Monero,
dispositivi di rete mesh come goTenna
e sistemi di archiviazione resistenti alla censura come IPFS.
Sviluppando e investendo in strumenti come questi, possiamo garantire
che le nostre città, i nostri social network e i nostri sistemi
finanziari non diventino strumenti
di sorveglianza e controllo
.

Il denaro rimane uno dei modi migliori per esercitare la libertà
di parola. Il denaro di carta o di metallo è praticamente anonimo e
può essere utilizzato senza sorveglianza governativa. Ma in posti
come il Venezuela, dove le bollette vengono pesate in pile dal
chilogrammo anche per piccole transazioni, il denaro è sempre meno
pratico, ed è vulnerabile ai furti o ai sequestri. E dalla Cina
alla Svezia,
i governi e le aziende ci spingono verso un mondo senza
contanti
. È essenziale esplorare il denaro elettronico in grado
di preservare la qualità del denaro peer-to-peer per le generazioni
future. Quando paghi qualcuno con software come Venmo, potresti
utilizzare tre o quattro intermediari finanziari, anche se il
destinatario potrebbe trovarsi di fronte a te. Ogni intermediario può
potenzialmente censurare,
sorvegliare e trarre profitto
. E i miliardi di esseri umani che
vivono sotto regimi repressivi non possono aspettarsi che la maggior
parte dei software di pagamento in futuro rimarrà innocente o
benevola come Venmo. Come ha
scritto
Nassim Nicholas Taleb, Bitcoin è “una polizza
assicurativa contro un futuro orwelliano”.

Per essere sicuri, Bitcoin è ancora una tecnologia nascente e non
offre usabilità, velocità o privacy all’avanguardia. Ma gli
ingegneri lavorano costantemente per portare questi attributi in
Bitcoin creando app e rampe migliori, aggiornando il protocollo di
base e creando nuove tecnologie di secondo livello come Lightning
Network
, che potrebbero mascherare e aumentare drasticamente il
numero di transazioni bitcoin possibili secondo. Allo stesso modo in
cui il telefono cellulare è iniziato come assurdamente costoso, a
malapena funzionale e disponibile solo per l’élite, Bitcoin continua
a evolversi e diventerà più facile da usare e più accessibile per
le masse in futuro.

Meno dell’1% della popolazione mondiale – non
più di 40 milioni di persone
– ha mai usato Bitcoin. Ma, secondo
la Human Rights
Foundation
, oltre il 50% della popolazione mondiale vive sotto un
regime autoritario. Se investiamo tempo e risorse per sviluppare
portafogli facili da usare, più scambi e materiali educativi
migliori per Bitcoin, ha il potenziale di fare la vera differenza per
i 4 miliardi di persone che non possono fidarsi dei loro governanti o
che non possono fidarsi accedere al sistema bancario. Per loro,
Bitcoin può essere una via d’uscita.